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Messianism and Political Action

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Résumé

Cet article fournit un cadre conceptuel pour comprendre les implications politiques du messianisme dans le judaïsme et l’islam, en particulier dans le chiisme. Grâce à une étude comparative des conceptions du messianisme juif et du mahdisme chiite on reconnaît deux tendances communes dans les deux théologies: la première est le messianisme passif, qui rejette toute action politique des croyants qui cherchent à accélérer la rédemption finale. Pendant des siècles, cette perspective a été et est encore acceptée par le courant principal du traditionalisme juif et chiite ainsi que par les universitaires orthodoxes. En revanche, la deuxième tendance est le messianisme actif – une innovation plus contemporaine des orthodoxies juive et chiite – qui non seulement se trouve à l’aise dans l’action politique orientée vers le messianisme, mais établit aussi celle-ci comme une nécessité et une obligation religieuse des croyants, afin de préparer le terrain pour la venue du Rédempteur. La thèse de cet essai est que le messianisme actif, en dépit de sa proclamation d’une cause universelle de rédemption, a embrassé paradoxalement le nationalisme et a reproduit et renforcé l’idée de l’État-nation au sein du judaïsme et de l’islam. Cet article explore les raisons possibles de ce mariage inhabituel entre le messianisme et le nationalisme et conclut que le statut minoritaire des Juifs et des Chiites et leur longue histoire de souffrance et de vulnérabilité pourrait être une explication à ce phénomène si intéressant. Il reconnaît également que dans le judaïsme et dans le chiisme il y a une évolution du nationalisme messianique vers un autre plus radical. Alors que le premier ne recherche que les premiers préparatifs pour la rédemption finale qui aura lieu dans un avenir prévisible, le second est si désireux de forcer la fin qu’il a même préconisé un nationalisme extrême et xénophobe.

Mots-clés

Messianisme active; nationalisme méssianique; sionisme religieux; Islam politique.