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East and West. Dialogue or Monologues?

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Résumé

La confrontation de la culture occidentale moderne et de celle du Moyen-Orient semble parfois se résumer aux thèses conflictuelles d’Edward Said et de Samuel Huntington. Un examen de quelques textes dans une perspective chronologique de longue durée révèle toutefois que l’opposition a surtout servi à l’Occident dans ses tentatives de se définir lui-même, et que les Orientaux n’ont pas manqué de collaborer à l’entreprise. A travers une lecture historique des différentes représentations culturelles du christianisme et de l’islam depuis les origines jusqu’à nos jours, en passant par l’époque médiévale, le texte interroge les malentendus et les préjugés culturels qui ont été forgés à travers les récits des voyageurs, diplomates et religieux des deux cultures. Parmi les textes de la modernité qui reflètent d’une façon plus significative le débat sur l’Orient, figurent les réflexions des penseurs des Lumières comme Voltaire, Montesquieu, Rousseau et Volney et la diversité de leurs positions et arguments.

Mots-clé

Choc ou dialogue de civilisations, Chrétienté, Islam, Edward Said, Samuel Huntington

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